La hierba gatera o hierba de los gatos

“Nepeta cataria” es el nombre común de una hierba perenne de la familia de la menta.

Historia

La hierba gatera es originaria de Europa y se importa a los Estados Unidos. En América del Norte es una maleza muy extendida. La hierba gatera es más popular entre los gatos y la reacción que provoca en ellos.

El hecho es que los humanos no huelen lo que huelen los gatos cuando se trata de hierba gatera, por lo que los humanos no reaccionan de la misma manera que los gatos. Se sabe que la nepetalactona química en la hierba gatera es lo que desencadena la respuesta. Aparentemente, de alguna manera inicia un patrón estereotipado en gatos que son sensibles a la sustancia química.

Es una hierba que se localiza en Europa y que regularmente crece en terrenos baldíos, taludes, setos, terraplenes y en ruinas de casas viejas. También nace asilvestrada en Asia occidental y Norteamérica.

En humanos

La hierba gatera se ha utilizado para varias dolencias, incluido el tratamiento de cólicos, dolor de cabeza, dolor de muelas, resfriados y espasmos. También se sabe que induce el sueño en la mayoría de las personas, pero en otras puede tener un efecto contrario. La hierba gatera también tiene propiedades antibacterianas.

En el siglo XV, los chef en Inglaterra condimentaban las carnes con hierba gatera y también agregaban una pizca a las ensaladas. Mucha gente también prefiere el té de hierba gatera al té chino. Algunos de los agentes de la hierba gatera también actúan como un repelente de cucarachas muy eficaz. De hecho, se ha demostrado que es más eficaz en un 100% que el DEET.

Uso en la actualidad

Cuando se toma por vía oral, muestra un gran beneficio para la ansiedad, el insomnio y el nerviosismo. La nepetalactona es el ingrediente activo de la hierba gatera y se usa comúnmente como un sedante a base de hierbas. Debido a esto, también es excelente para aliviar los dolores de cabeza por migraña, las molestias estomacales y también reduce la hinchazón asociada con la artritis, las hemorroides y las lesiones de tejidos blandos.

La hierba se puede adquirir varias presentaciones, por ejemplo: en forma líquida, seca o en cápsulas. Es la forma seca que comúnmente se elabora en un té.

Datos curiosos

El nombre de su género Nepeta se desprende del latín (nepa) que significa “escorpión“, según se cree de que esta hierba curaba la picadura de los escorpiones.

Según se sabe que si se fuma esta hierba puede producir efectos alucinógenos menores, pero este dato se ha ignorado. También se sabe que cuando los niños padecen ataques, esta planta puede calmarlos y también evita que los niños tengan pesadillas.

Algunos estudios revelan que la hierba es pertenece a la familia de la marihuana. Realmente no hay validez para esta afirmación, excepto por la forma en que los gatos actúan cuando entran en contacto con ella. Cuando el gato tiene contacto con esta planta, se muestra un efecto eufórico, pero si el gato la come, seguramente se quedará profundamente dormido.

Ha sido llamada por muchos la hierba misteriosa. Está relacionado con las hierbas comunes de la cocina como el tomillo y la salvia, y se puede cultivar fácilmente como planta de interior.

Otro dato curioso es que los gatos parecen amarla, pero por otro lado los mosquitos la odian. Estas son todas las cosas que hacen que la hierba gatera sea una hierba tan única que tiene la capacidad de entretener a los gatos, tiene propiedades medicinales, hay algunos mitos divertidos al respecto y es un repelente eficaz contra los insectos.

Hierba gatuna (nepeta cataria), la droga de los gatos

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